Дунайский биосферный заповедник расположен на крайнем юго-западе Украины, на территории Килийского и Татарбунарского районов Одесской области. Администрация находится в г. Вилково. Структура организации отвечает решению главных задач, а именно – действуют научно-исследовательский отдел комплексного мониторинга экосистем, служба государственной охраны заповедника, сектор экологического образования и туризма и хозяйственный отдел. Заповедник подчинен Национальной академии наук Украины.

Общая площадь дельты Дуная составляет около 5640 км2, в том числе 1200 км2 приходится на украинскую часть. Дунайский биосферный заповедник, площадью 50252,9 га, занимает ее приморскую зону. Дунайский биосферный заповедник начал свое существование  в 1967, когда Постановлением Совета Министров УССР № 490 от 24 июля в дельте реки Дунай была создана природоохранная зона с режимом памятника природы республиканского значения. В него вошли полоса плавневых земель вдоль прибрежной части Черного моря шириной 1 км вглубь материка (всего 3 тыс. Га) и километровая полоса морской акватории. Впоследствии, в 1973-1978 гг. Советом Министров СССР создается Дунайская филиал Черноморского государственного заповедника в системе Академии наук Украины. И уже в 1981 году на базе Дунайской филиала Черноморского заповедника был создан природный заповедник "Дунайские плавни» площадью 14851 га.Дунайский биосферный заповедник был создан Указом Президента Украины № 861/98 от 10.08.1998 г.. На базе природного заповедника "Дунайские плавни" и его площадь составляла 46402,9 га. В 2004 году Указом Президента Украины № 117/2004 от 02.02.2004 г.. Территория заповедника была расширена до 50252,9 га .
Климат

Климат заповедника умеренно континентальный с относительно короткой и теплой зимой и продолжительным жарким летом. Зима чаще всего длится с середины декабря по первую декаду марта. Лето начинается в первой декаде мая и продолжается до третьей декады сентября. Среднемесячная температура самого жаркого месяца (июля) составляет 23°С с абсолютным максимумом в 39°С. Среднемесячная температура января колеблется от -1°С до -5°С. Годовая амплитуда среднесуточных температур достигает 41,5°С, а абсолютная - 70°С. Продолжительность солнечной радиации превышает 2300 час./год. Безморозный период длится до 200 суток, вегетационный - до 235-245 дней.

Годовая сумма осадков колеблется в диапазоне от 300 до 700 мм, и в среднем составляет около 400 мм. Выпаривание обычно в два раза превышает количество осадков и составляет около 800 мм/год. Среднегодовая температура воды в дунайских руслах составляет 12,7°С. Речные воды больше всего прогреты в июле-августе, когда их температура в среднем составляет 24,1°С с максимумом в 27,6°С.


Рельеф, география, гидрология

Типичный ландшафт заповедника сформирован тростником и ивами. Рельеф заповедника равнинный, поверхность почти горизонтальная с небольшим повышением в северной части. Наиболее высокими природными элементами территории есть песчаные дюны Жебрияновской гряды, приморские и прирусловые гряды. За последние десятилетия в результате складирования ґрунта от интенсивных дноуглубительных работ в северной части дельты в районе порта Усть-Дунайский возникли искусственно повышенные рельефные элементы.

В гидрологическом плане дунайская дельта имеет хорошо развитую систему рукавов первого и второго порядков. При этом межрусловые дельтовые острова имеют блюдце подобную форму за счет увеличенных прирусловых (сформировавшихся в результате отложений ила в паводковый период на берегах водотоков) и приморских (возникли в результате волновой активности моря из морского песка и твердого стока реки) природных позитивных элементов дельтового рельефа.

Гидрологический режим заповедных территорий почти полностью обусловлен гидрологией Дуная. На протяжении года река приносить в гирловую область в среднем близко 203 км3 воды. На Килийский рукав, который питает заповедные угодия, приходится 49% этого объема. Уровень воды в дельте значительно меняется по сезонам. Наиболее водные месяцы - апрель, май и, частично, июнь. Наименьший сток приходится на сентябрь - октябрь. Повышение фонового уровня Черного моря, которое наблюдается в последние десятилетия, распространилось и на дельту Дуная. Так, за период с 1963 по 1992 г.г. он возле города Вилково (18 км от моря) возрос на 17 см.

На уровень воды в дельте Дуная значительно оказывают влияние сгонно-нагонные ветровые явления. В исключительных случаях под их влиянием вода в дельте может подниматься на метр и даже больше. При этом подсоленная морская вода в придонном слое нередко достигает г. Вилково.


Характеристика природных комплексов



Вторичная дельта

Среди крупных рек Северо-Западного Причерноморья только Дунай формирует дельту выдвижения. Вторичная или морская дельта начинается на 18-ом километре Килийского рукава (0 км Дуная отсчитывается от моря). Килийский рукав разделяется на Очаковский и Старостамбульский рукава, последний по гидролого-морфологическим характеристикам является главным. В свою очередь, эти рукава делятся на рукава низшего порядка – Полуденный, Анкудинов, Быстрый, Восточный, Лимба и другие. Вместе с многочисленными рукавами здесь представлена система внутренних пресноводных и открытых приморских водоемов. Все они мелководны с глубиной до 2-х метров. Пресноводные внутренние водоемы (куты) образуются из отделенных от моря косами бывших морских заливов. Куты Потаповский, Большой и Малый Лазаркины, Делюков, Лимба, Ананькин, Гнилой являются уникальными природными образованиями. Они полны жизни, их видовое разнообразие наибольшее среди всех других экосистем дельты Дуная. В кутах развиваются ассоциации редкостных растений таких как водяной орех (Trаpa nаtans), белая кувшинка (Nymphaеa аlba), кубышка (Núphar lútea), болотоцветник щитолистный (Nymphoides peltata), сальвиния плавающая (Salvínia nátans), обитают сотни видов водных беспозвоночных, которые являются кормовой базой обитающих здесь рыб. Массовыми видами являются олигохеты Potamotrix hamoniensis, Limnodrilus claparedeanus, Nais и другие, личинки хирономид (Chironomidae), стрекоз (Odonata), жуков (Coleoptera), клопы (Hemiptera) и пиявки (Hirudinea). Некоторые виды являются редкими и внесены в Красную книгу Украины, например личинка стрекозы анакс император (Anax imperator).

Самыми массовыми видами рыб в пресноводных кутах являются карась (Carassius auratus gibelio), красноперка (Scardinius erythrophthalmus), вьюн (Misgurnus fossilis), щука (Esox lucius), сом (Silurus glanis), окунь (Perca fluviatilis).

Водоплавающих птиц на территории заповедника насчитывается около 120 видов, самые массовые - гусь серый (Anser anser), лебедь-шипун (Cygnus olor), лысуха (Fulica atra), разные виды уток, цапель, куликов, чаек (Larus) и крачек (Sterna). Из редких видов водятся пеликан кудрявый (Pelecanus crispus), пеликан розовый (Pelecanus onocrotalus), краснозобая казарка, колпица (Platalea leucorodia), огарь (Tadorna ferruginea), орлан-белохвост (Haliaeetus albicilla).

Благодаря хорошей кормовой базе и наличию укромных мест, территория имеет важное значение для большого количества птиц водно-болотного комплекса как во время миграций, так и во время гнездования. На этих территориях в течение года встречается более 250 видов птиц, что составляет почти 90% видового состава орнитофауны ДБЗ в целом. Эти территории имеют большое значение, прежде всего для гнездования птиц отряда Ржанкообразных (Charadriiformes). На территории косы Новая Земля в 2007-2011 гг. отмечено гнездование 11 видов птиц этого отряда (7 из которых занесены в Красную книгу Украины). Общее количество гнездящихся птиц на этих территориях в отдельные годы достигает более 10 тыс. пар. Общее количество «краснокнижных» птиц, которые были отмечены на территории в течение года - составляет 52 вида (60% видов птиц, входящих в Красную книгу Украины).

Наибольшее количество птиц водно-болотного комплекса во время сезонных перемещений встречается на приморских косах и отмелях, которые их окружают, а именно на косе Новая Земля, Птичьей и Тарановой. Кроме этого на территории косы Новая Земля и косы Тарановой находятся многочисленные колониальные поселения птиц ряда Ржанкообразных, которые являются одними из самых крупных в Придунавье.

Из охраняемых видов млекопитающих в приморской части дельты достаточно часто можно встретить выдру (Lutra lutra), норку европейскую (Mustela lutreola), дикого лесного кота (Felis silvestris), а в прилегающей акватории дельфинов: афалину (Tursiops truncatus), морскую свинью (Phocoena phocoena) и дельфина-белобочку (Delphinus delphis). Массовыми видами являются дикий кабан (Sus scrofa) и такие вселенцы как собака енотовидная (Nyctereutes procyonoides), ондатра (Ondatra zibethicus), а с 2009 г. появились и шакалы (Canis aureus), которые получают все большее распространение.

Среди земноводных и пресмыкающихся обычными видами являются обыкновенный уж (Natrix natrix), черепаха болотная (Emys orbicularis), жерлянка (Bombina bombina), квакша обыкновенная (Hyla arborea) лягушки озерная (Pelophylax ridibunda), прудовая (P. lessonae) и съедобная (P. esculenta).

Главной проблемой пресноводных кутов является их сильное зарастание погруженными макрофитами, что вызывает заморы из-за недостатка в воде кислорода, «цветение» воды, образование на дне толстого слоя растительных остатков. Причиной этого являются последствия попадания в Дунай стоков с полей, насыщенных удобрениями, большого количества органики в 80-ых годах прошлого столетия.

До одамбования своей значительной части в середине ХХ вся древняя лагуна между Рени и песчаными барами ниже Вилково в период ежегодных паводков полностью затапливалась, промывалась, основная часть наносов выносилась и откладывалась в переднем крае дельты. После одамбования сюда стало попадать меньше воды, седиментов и биогенов. Это стало причиной уменьшения скорости вертикального нарастания внутренних участков дельты, что благоприятствует сглаживанию рельефа и разрастанию тростниковых зарослей.

На переднем крае дельты существует система солоноватоводных водоёмов - Бадика, Дурной, Соленый, Курильские мелководья и другие. На выходе каждого рукава в море формируются открытые заливы с нестабильной соленостью. Они имеют одноименные с рукавами названия, например Восточный, Быстрый, и очень мелководны. Сюда кроме огромного объёма воды, растворенных биогенов и наносов, Дунай ежегодно выносит до 200 000 тонн пресноводного планктона и других пресноводных существ, которые гибнут в соленой воде и оседают на дно. В условиях богатых органикой эстуариев уцелела и развивается реликтовая фауна понто-каспийских беспозвоночных из родов Gammaridae, Mysidae, Cumacea, Pontogammaridae, также здесь размножается и питается огромное количество рыб и птиц. Встречаются такие ценные виды рыб как осётр русский (Acipenser sturio), белуга (Huso huso), лосось дунайский (Hucho hucho), чоп большой (Zingel zingel), чоп малый (Zingel streber), умбра (Umbra krameri). К промысловым видам относятся сельдь черноморская (Alosa kessleri pontica), сазан (Cyprinus carpio), сом (Silurus glanis) и другие.

Все вместе эти процессы оказывают решающее влияние на формирование биологической продуктивности северо-западной части Чёрного моря и на живые ресурсы Дуная.


Стенцовско-Жебрияновские плавни

Это достаточно ценный природный комплекс Дунайского биосферного заповедника.

В 70-80 гг. Стенцовско-Жебрияновские плавни были достаточно обводненными. Большое количество внутренних озер между собой были соединены протоками и каналами, что обеспечивало постоянный водообмен. В тот период были сформированы идеальные условия для существования беспозвоночных животных, размножения пресмыкающихся и успешного нереста рыб. Для многих видов птиц сформировалась устойчивая пищевая база. В отдельные годы в СЖП гнездились такие редкие виды, как каравайка и колпица. Численность колпицы достигала 200 пар, каравайки - до 400 пар. Интересно, что за годы неблагоприятных ​​экологических условий в других районах междуречья Дунай-Днестр, сюда перемещались целые гнездовые сообщества. В 1991 году в плавнях отмечено гнездование малого баклана.

Но постепенно экосистема СЖП начала деградировать: начались интенсивные процессы эвтрофикации, все чаще начали наблюдаться заморы рыб; озера и протоки начали зарастать высшей водной растительностью, уменьшая тем самым площадь открытого водного зеркала. В результате этого процесса уменьшилось количество птиц водно-болотного комплекса, как во время сезонных миграций, так и во время гнездования. Исчезли колонии колпицы, каравайки и малого баклана. Причиной деградации стало несколько факторов: отрицательно сказалось строительство дамб вдоль канала Дунай-Сасык, что нарушило целостность гидрорежима плавней и практически изолировали их на две независимые части; причиной деградации стало одамбование плавней в конце 60-х годов и робота в неправильном режиме старых шлюзов. Постепенное искусственное поднятие уровня воды привело к увеличению толщины корневищ тростника и накопления органики, а часть участков начала вообще осушаться. Одамбованные плавни с их зарегулированным уровнем сейчас практически - искусственная экосистема, для поддержания которой в нормальном состоянии необходимы значительные средства и масштабные восстановительные работы.

Восстановительные работы в Стенцовско-Жебрияновских плавнях начали производиться после принятия в 2008 году Меморандума о взаимопонимании, который был подписан райгосадминистрацией, Дунайским биосферным заповедником, ТОВ "Экофортпост", WWF Дунай-Карпатской программой, Одесским центром ЮгНИРО. Работы выполнялись согласно с утвержденным Министерством охраны природы Планом управления территорией ДБЗ, решением Научно-технического-Координационного совета ДБЗ и Проектом организации его территории и охраны природных комплексов.

В 2010 году были проведены работы по расчистке основных проток СЖП частей плавней – Мурза, Лаптыш, Чатал, общей длиной больше 20 км. В будущем планируется расчистка более малых природных водотоков. Кроме того, в 2010 году было проведено массовое зарыбление плавней карпом, сомом, щукой и такими биомелиораторами, как белый амур и толстолоб. Подобные мероприятия позитивно влияют на экосистему плавней, в том числе и на орнитофауну. Во-первых, восстановление проточности плавней приведет к увеличению кормовой базы многих видов птиц водно-болотного комплекса, во-вторых, открытые площади водного зеркала увеличат гнездовую емкость угодий.


Остров Ермаков

Остров Ермаков площадью около 2300 га является одним из крупнейших островов в украинской дельте Дуная. Протяженность острова с запада на восток - 9,6 км и с севера на юг -3,6 км. В природном состоянии о. Ермаков каждую весну подтапливался паводковыми водами Дуная, которые обогащали землю биогенами и питали растительность острова. В сезон с высоким уровнем воды на острове формировались нерестилища и места для нагула мальков рыб. Луга на некоторое время превращались в озера, на которых кормилось большое количество птиц, в том числе и «краснокнижных». Летом уровень воды на острове понижался, оставляя буйную растительность и богатые ґрунты, а следующей весной цикл повторялся, создавая условия для развития одного из наиболее богатых по биоразнообразию уголков дельты Дуная.

В 60-тые года остров был обнесен дамбами и осушен. Долгие годы на о. Ермаков массово выпасали скот. Десятилетия перевыпаса и отсутствие затопления привели к деградации природной экосистемы острова. В 2009 году Всемирный фонд природы (WWF), Дунайский биосферный заповедник, Килийская районная администрация, арендатор острова ТОВ «Ермак» пришли к общему мнению относительно ренатурализации острова. Дамбы сносили выборочно, с почти 25 километров снесли не больше километра – в ключевых местах.

Весной 2010 г. был закончен комплекс мероприятий в рамках программы ренатурализации о. Ермаков (расчистка старых внутренних и создание новых искусственных проток острова, частичное раздамбование, обводнение острова, создание новых невысоких внутренних дамб, подобных природным возвышениям острова и т. п.).

Уже первое затопление острова весной 2010 г. привело к позитивным результатам – поднялась растительность, появились птицы, прошел нерест рыб. Проведенные работы по ренатурализации острова Ермаков имеют большое значение для возрождения и сохранения видового разнообразия ихтиофауни, как водоемов острова, так и всей дельты Дуная.

Сейчас остров Ермаков имеет большое значение в популяционной жизни птиц. На его территории было отмечено пребывание около 220 видов птиц, что составляет более 81 % всех известных для фауны заповедника и 52,4 % известных для фауны Украины.


Жебриянская гряда

Жебриянская гряда - древняя приморская гряда, возраст которой более 1 тыс. лет. Тянется она с села Приморского, где выглядит узкой (лишь местами до 250 м) и низкой песчаной полосой. С продвижением на юг она расширяется до 1-2 км, а у города Вилково ее ширина достигает 3,5 км. Общая протяженность гряды составляет 11,5 км, а ее площадь около 2000 га. С востока она ограничена тростниковыми зарослями, растущими вдоль Белгородского гирла, с запада - Стенцовско-Жебриянскими плавнями, на севере тянется до моря, а на юге упирается в Дунай. Жебриянская гряда - это песчаная коса, сложенная ракушечными песками. Здесь встречаются участки кучугурных песков (дюн) и ложбинообразные, вытянутые с севера на юг понижения - депрессии, заполненные водой. Именно чередование песчаных дюн с депрессиями создают здесь условия для произрастания орхидей и болотных видов, наряду с редкими видами псаммофитной флоры, которые не встречаются во вторичной дельте Килийского гирла Дуная.

Флора Жебриянской гряды представлена псаммофитной, степной, луговой, древесно-кустарниковой, болотной и водной и их переходными типами растительности. Здесь встречается много эндемичных видов, многие из них степные. Это ковыль днепровский Stipa borysthenica Klok., гвоздика бессарабская Dianthus bessarabicus Klok., золотобородник цикадовый Chrysopogon gryllus Trin и др. виды, занесенные в Красную книгу Украины, фумана распростертая Fumana procumbens Gren., солнцецвет монетолистный Helianthemum nummilarium L., эфедра двуколосковая Ephedra distachya L., синеголовник приморский Eryngium maritimum L., цмин песчаный Helichrysum arenarium Maench. - виды, внесенные в списки охраняемых в Одесской области. На гряде встречаются все региональные и дунайские эндемики - оносма днепровская Onosma borysthenica Klok., донник песчаный Melilotus arenarius Grec., василек днепровский Centaurea borysthenica Grun., высилек одесский C. odessana, козлобородний днепровский Senecio borysthenicus, мятлица обыкновенная Apera maritima, гвоздика плоскозубая Dianthus platyodon и др.

Участки естественных депрессий были в прошлом богаты в видовом отношении, Отторжение участков каналами и песчаные карьеры, распашка лугов и их залесение привели к уменьшению влажности и сменам растительности. Здесь произрастают ятрышник болотный Orchis palustris Jacq. хвощ зимующий Equisetum hiemale L. и др. А такие редкие виды как пальчатокоренник майский Dactylorhiza majalis Reichenb., дремлик чемерицелистный Epipactis helleborine и дремлик болотный Epipactis palustris Crantz. - виды, занесенные в Красную книгу Украины, могут в ближайшее время могут исчезнуть в результате снижения уровня грунтовых вод.

На участках более глубоких депрессий с высоким подтоплением встречаются сообщества меч-травы обыкновенной Cladium mariscus Pohl. И рогоза малого Typha minima Funk. видов, занесенных в Красную книгу Украины. Заросли меч-травы обыкновенной на территории заповедника наибольшие в Украине. Типичная плавневая древесная растительность занимает пограничные участки вдоль русла реки и состоит из ивы белой Salix alba и ломкой Salix fragilis, а на песках тополь белый Populus alba и осокорь P. nigra. Треть территории гряды - это лесонасаждения из сосны крымской Pinus pallasian.,Более низкие участки заростают кустарниками из облепихи крушиновидной Hippophaea rhamnoides, тамарикса ветвистого Tamarix ramosissima, аморфы кустарниковой Amorpha fruticosa, лоха узколистого Elaeagnus angustifolia и серебристого Elaeagnus argentea. Участки подтапливаемые заростают ивами остролистой Salix acutifolia Willd и розмаринолистой Salix rosmarinofolia.

Залесение Жебриянской гряды было осуществлено еще в начале 20 столетия с целью закрепления зыбких сыпучих песков, периодически пересыпающих дорогу и перекрывающих сухопутное сообщение жителей г. Вилково с другими населенными пунктами региона. Для этого на первых порах использовалась акация белая Robinia pseudoacacia L.. Со временем появились лох серебристый и узколистый, а также различные виды тополя. С середины столетия в залесении гряды стали использовать сосну обыкновенную Pinus sylvestris, а с начала 80 годов – сосну крымскую.

В залесении Жебриянской гряды в настоящее время и в дальнейшем необходимо переходить на виды природной флоры: осокорь, тополь белый, а в мочажинах - кустарниковые виды ив. Это позволит создать древесно-кустарниковую растительность колкового типа. Возможно также использование некоторых видов деревьев, характерных для гряды Леття (Румыния) (например дуба Quercus). Это приведет к постепенному восстановлению природной флоры и другой биоты, имеющей большое значения для гряды и биоразнообразия заповедника в цело


На территории Жебриянской гряды встречаются тритоны обыкновенный Lissotriton vulgaris и дунайский Triturus dobrogicus, жерлянка краснобрюхая Bombina bombina, чесночница обыкновенная Pelobates fuscus, квакша обыкновенная Hyla arborea, жабы серая, или обыкновенная Bufo bufo и зеленая Bufo viridis, лягушки остромордая Rana arvalis, озерная Pelophylax ridibundus и съедобная Pelophylax esculentus, что составляет 90,9% от общего количества видов батрахофауны заповедника.

Пресмыкающиеся представлены всеми видами герпетофауны ДБЗ, это черепаха болотная Emys orbicularis, ящурка разноцветная Eremias arguta, ящерицы прыткая Lacerta agilis и крымская Podarcis taurica, уж обыкновенный Natrix natrix и водяной Natrix tessellata. Этот участок территории ДБЗ является рефугиумом степных песчаных герпетокомплексов, представленных прыткой и крымской ящерицами, а также разноцветной ящуркой. Все виды земноводных и пресмыкающихся, обитающих на территории, входят в различные списки редких животных, нуждающихся в охране

Видовое разнообразие орнитофауны Жебриянской гряды насчитывает 150 видов, что составляет 54,7% от видового состава орнитофауны ДБЗ. На гнездовании встречается более 40 видов птиц, преимущественно отряда Воробьинообразных (29,5% от птиц, гнездящихся на территории ДБЗ). Отмечено более 20 видов (33% от общего количества редких видов птиц ДБЗ), которые занесены в Красную книгу Украины.

Обычными видами птиц Жебриянской гряды является фазан Phasianus colchicus, пестрый дятел Dendrocopos major, сирийский дятел Dendrocopos syriacus, малый дятел Dendrocopos minor, трясогузка белая Motacilla alba, сорока Pica pica, галка Corvus monedula, грач Corvus frugilegus, ворона серая Corvus corone, крапивник Troglodytes troglodytes, пеночка-весничка Phylloscopus trochilus, пеночка-теньковка Phylloscopus collybita, королек желтоголовый Regulus regulus, королек красноголовый Regulus ignicapillus, лазоревка обыкновенная Parus caeruleus, синица большая Parus major, воробей полевой Passer montanus, зяблик Fringilla coelebs, щегол черноголовый Carduelis carduelis. В небольшом количестве на этих территориях встречается вяхирьColumba palumbus, сова ушастая Asio otus, синиця длинохвостая Aegithalos caudatus, поползень Sitta europaea, пищуха обыкновенная Certhia familiaris, птицы семейства Мухоловковых Muscicapidae, клест-еловик Loxia curvirostra и др.


Фауна млекопитающих достаточно богата и представлена практически всеми видами наземных и околоводных комплексов. Среди наиболее обычных видов кабан, косуля, енотовидная собака, лисица, заяц, все виды мышевидных заповедника, а также выдра, ондатра и др. виды водного комплекса.


Озеро Сасык

Согласно Указа Президента Украины «О расширении территории Дунайского биосферного заповедника» № 117 от 02.02.2004 г. в состав территории ДБЗ, без изъятия у землепользователей были включены верховья (северная часть) оз. Сасык (площадью 3450 га) и часть Джантшейського лимана (площадью 400 га) на территории Татарбунарского района. Указанная территория была отнесена к зоне антропогенных ландшафтов и составляет общую площадь 3850 га (или примерно 7,7% от площади ДБЗ). Границы присоединенной к ДБЗ территории фактически совпали с границами участка, на котором, согласно рекомендациям специалистов ЮгНИРО, в 1986 году было введено постоянный запрет на промысел рыбы в течение всего года.

Сасык (Кундук) - водохранилище в Одесской области Украины. Его площадь составляет около 210 км2, а глубина до 2,7 м. Водоем вытянут с севера на юг примерно на 29 км, его ширина составляет от 3 до 12 км. Специфика этого водоема заключается в ее мелководности. Глубины менее 2 м занимают 90% акватории Сасыка. Средняя глубина составляет 1,9 м, максимальная - 3,5 м. В водохранилище впадают две реки - Сарата и Когильник. Замерзает этот водоем в декабре, освобождается от льда в марте.

В настоящее время Сасык является замкнутым пресноводным водоемом. До 1980-х гг. он представлял собой один из эстуариев Северо-Западного Причерноморья и имел активный водообмен с Черным морем. Затем по решению правительства в 1979 году оз. Сасык было преобразовано в накопитель пресной воды с целью дальнейшего использования для полива в сельскохозяйственных угодьях в рамках запланированной оросительной системы Дунай Днепр. Через гиперсоленость донных грунтов лимана, полного опреснения его не было достигнуто, несмотря на многократную смену водной массы. Сасыкская вода оказалась непригодной ни для орошения, ни для другого бытового использования, через соленость (2-4 ‰) и содержание нежелательных дополнительных компонентов (взвесь, солей тяжелых металлов, пестицидов и т.п.), поступивших из Дуная. Кроме того на Сасыке, как в отстойнике, произошло и значительное заиление дна, образовалось до 2,5 млн. тонн засоленных донных отложений. После масштабного преобразования соленого озера Сасык в пресноводное водохранилище в конце 80-х начале 90-х годов в видовом составе растительности водоема произошли катастрофические изменения. Виды растений, которые были характерны для морского взморья, изменились на пресноводную флору, а в прибрежной части сформировались плавневые угодья с чрезвычайно бедным флористическим составом. Многочисленным видом является тростник обыкновенный, в меньшем количестве встречается рогоз узколистный, астра солончаковая обычная и бульбокомыш морской. Для территории верховья Сасыка характерны три типа растительности: водный, плавневой засоленных болот и солонцово-солончаковых лугов вокруг водоемов.

В 1982 - 1991 гг. в Сасыкском водохранилище отмечено 54 вида рыб, принадлежащие к 16 семействам, часть которых (преимущественно соленоводные), жили в лимане Сасык до его опреснения. Уже после этого были отмечены еще три вида: солнечный окунь, черноморский лосось и пелингас. В водохранилище, как и в р. Дунай и других водоемах региона, наиболее распространенными являются рыбы семейства карповых, которые в Сасыке представлены 24 видами, из семейства окуневых наиболее массовыми являются судак и окунь речной. В последние годы основным промысловым видом в водохранилище Сасык является карась серебристый, а также белый и пестрый толстолобики и карп, которых выпускали в водохранилище после искусственного разведения. Обычные для северо-западной части Черного моря разновидности рыб - атерина, тюлька, колюшка трехиголковая, игла-рыба пухлощекая, бычок-кругляк, бычок-цуцик и бычок-песочник успешно размножаются и нагуливается в водохранилище, как ранее и в лимане Сасык. Редкие виды рыб в водохранилище представлены эндемиками Дуная - чопом большим и лососем дунайский, а также лососем черноморским. Все эти виды занесены в Красную книгу Украины и в Сасыке встречаются крайне редко. Отмечены единичные особи как молодых, так и взрослых экземпляров русского осетра и севрюги, которые заходят в водохранилище по каналу Дунай - Сасык.

В верховьях водохранилища Сасык было отмечено пребывание 3 видов земноводных (жаба зеленая, жерлянка краснобрюхая, лягушка озерная) и 4 вида пресмыкающихся (черепаха болотная, уж обыкновенный, уж водяной и ящерица прыткая). Все они включены в международные списки редких животных.
Водохранилище Сасык имеет большое значение для орнитофауны, прежде всего для представителей водно-болотного комплекса. Постановлением Кабинета Министров Украины от 23 ноября 2005 г. Сасык был включен в состав водно-болотных угодий, имеющих международное значение, прежде всего как места обитания водоплавающих птиц. В период 2007-2011 гг. на указанных территориях отмечено гнездование более 90 видов птиц. Наиболее ценными в орнитологическом отношении являются территории верховий Сасыка. Разнообразие ландшафтов исследуемой территории дают пристанище во время миграций и гнездования большому количеству птиц различных экологических групп. На протяжении года в пределах бассейна р. Когильник и верховьев водохранилища Сасык отмечено пребывание свыше 180 видов птиц, 31 из которых занесены в Красную книгу Украины.
Среди млекопитающих, в верховьях водохранилища Сасык встречаются такие виды, как крот, лиса, собака енотовидная, барсук, куница каменная, ласка, хорек лесной, хорек обыкновенный, норка европейская, выдра речная, заяц, суслик крапчатый, хомячок обычный, ондатра и др.

Сейчас работает правительственная комиссия и решается вопрос о восстановлении связи Сасика с морем.


Джантшейський лиман

Джантшейський лиман входит в состав Тузловской группы лиманов, которые находятся на юге Одесской области. На берегах северной части лимана находится курорт Катранка, который является действующим только в летний период. Акватория части Джантшейського лимана, площадью 450 га была включена в состав ДБЗ без изъятия у землепользователей одновременно с вершиной водохранилища Сасык и входит в зону антропогенных ландшафтов. Между собой эти два водоема сообщаются через искусственно сделанный канал, по которому ранее осуществлялся сброс воды из водохранилища. Джантшейський лиман, до опреснения лимана Сасык, имел одинаковые с ним гидрологические условия, то есть был солоноводным водоемом. После преобразования лимана Сасык в водохранилище, Джантшейський лиман стал почти полностью пресноводным водоемом. На сегодняшний день основная площадь лимана представлена ​​открытым зеркалом воды, которое в весенне-летний период зарастает почти полностью погружено-водной растительностью.

От моря лиман отделен песчаной пересыпью (Тузловские пересыпь) в которой периодически образовывался природный проран, соединявший лиман с морем. Благодаря прорану в водоем весной заходила молодь рыб семейства кефалей, которая в течение лета там нагуливалась и осенью выходила на зимовку в море. Для поддержки функционирования прорана, регулярно проводятся мелиоративные работы по его расчистке. На западе лиман отделен от Сасика песчаной пересыпью, на которой в 1978 г. была построена гранитная дамба. Открытые песчано-илистые косы в западной части лимана, которые в прошлом были представлены солончаковой растительностью, после опреснения оз. Сасык полностью заросли тростником. Как и для вершины Сасыка, для Джантшейського лимана характерны три типа растительности: водный, плавневый засоленных болот и солонцово-солончаковых лугов вокруг водоемов.

Ихтиофауна Джантшейського лимана менее разнообразная, чем в водохранилище Сасык. Дело в том, что не все виды рыб, которые попадали в Сасык с дунайской водой, могли проникнуть по разным причинам в Джаншейський лиман и распространяться в нем. В результате этого в составе ихтиофауны отсутствуют такие виды, как чехонь, оба вида толстолобиков и др.. С другой стороны, благодаря прорану в Джантшейський лиман попадают морские виды рыб, например аборигенные виды кефалей, а также вид-вселенец пелингас, который проникает даже в Сасык, где он находит для себя очень хорошие условия для нагула. Но наиболее многочисленным видом в Джаншейськом лимане в настоящее время является карась серебристый, который благодаря наличию хорошо развитых зарослей воздушно-водной растительности (преимущественно тростника) и погружено-водной растительности, которая представлена, в первую очередь таким видом как рдест, находит здесь хорошие условия существования для нереста и нагула. Среди других видов рыб, кроме вышеупомянутых в Джантшейськом лимане обычными являются сазан, плотва, красноперка, бычок-песочник и др.

На территории Джантшейського лимана и его акватории было отмечено пребывание 3 видов земноводных (жаба зеленая, жерлянка краснобрюхая, лягушка озерная) и 5 ​​видов пресмыкающихся (черепаха болотная, уж обыкновенный, уж водяной, ящерица прыткая, ящерка разноцветная). Все они включены в международные списки редких видов животных.
Несмотря на то, что территория подверглась значительному антропогенному прессу, она является чрезвычайно важной для птиц. Именно через территорию береговой линии северо-западного Причерноморья (включая лиман Джантшейський) проходит Африканско-европейско-азиатский миграционный коридор, который является важной транзитной территорией и местом отдыха сотен тысяч птиц во время весенних и осенних миграций. Наиболее важным является то, что через этот коридор мигрирует около 300 видов птиц, 50 из которых занесены в Красную книгу Украины и целый ряд других природоохранных списков. В репродуктивный период птиц наибольшую ценность имеет береговая линия лимана, которая представлена ​​зарослями высшей водной растительности. В зарослях тростника обыкновенного ежегодно отмечается на гнездование выпь большая и малая, лебедь-шипун, кряква, лысуха и чомга (периодически образует небольшие колонии, количеством 8-10 пар). Среди камышовок на гнездовании встречается: соловьиный сверчок, камышевка тростниковая, камышевка болотная и камышевка дроздовидная.


Служба государственной охраны территории ДБЗ

В составе службы государственной охраны территории ДБЗ 16 инспекторов охраны. Возглавляет службу госохраны директор заповедника, а непосредственно осуществляет организацию ее работы заместитель директора - начальник отдела службы государственной охраны. На одного инспектора охраны приходится в среднем 3,14 тыс. га подконтрольной территории

Основными задачами службы государственной охраны является обеспечение соблюдения юридическими и физическими лицами режима охраны территории ДБЗ, предупреждение и пресечение нарушений природоохранного законодательства. Функциональными обязанностями инспекторов охраны также есть и участие в мониторинговой работе заповедника путем ведения "Дневников наблюдений", ценная информация которых используется при подготовке "Летописи природы".

С целью обеспечения эффективной охраны заповедных угодий и взаимодействия территория ДБЗ разделена на 7 участков, каждый из которых закреплен за соответствующими группами работников госохраны, функционирует 5 инспекторских кордонов: "Быстрое", "Восточное", "Десантное", "Полуденное", "Цыганка".

Инспектора охраны, в первую очередь обеспечивают режим заповедной зоны ДБЗ, работают в сменном режиме - неделя через неделю. Водные участки заповедника контролируются с использованием скоростных моторных лодок типа "Крым", сухопутные - автомобильного транспорта.

Служба госохраны территории ДБЗ действует согласно полномочиям, предоставленным Законом Украины "О природно-заповедном фонде Украины" (ст. 61), обеспечена форменной одеждой и вооружена.


Научная деятельность

Научными сотрудниками Дунайского биосферного заповедника ведется мониторинг изменений всей территории Килийской дельты Дуная и в особенности ее морского побережья, изучается современное состояние флоры, орнитофауны, териофауны, ихтиофауны, гидрофауны, герпето– и батрахофауны. Осуществляется мониторинг климатических и гидрологических показателей и экспресс-анализ дунайской воды. Главной задачей научной группы является ведение «Летописи природы» заповедника и сопредельных с ним территорий. Ежегодно научная группа готовит «Летопись природы» заповедника. В архиве заповедника тома хранятся с 1981 года.

Научная группа выполняет важную работу по государственным фундаментальным и прикладным темам.

Кроме перечисленных государственных тем научные сотрудники заповедника уже на протяжении ряда лет выполняют мониторинговые работы состояния биоты и абиотических компонентов экосистем дельты Дуная и взморья по оценке влияния эксплуатации ГСХ «Дунай – Черное море» через гирло Быстрое.


Образовательная и экскурсионная работа

Информационно-туристический центр заповедника находится в центральной части г. Вилково на улице Нахимова. Это дом с небольшим уютным двориком. В информационном центре представлены информационные, экологообразовательные, природные, краеведческие экспозиции. Зал центра оснащен теле -, видеоаппаратурой. Есть видеотека фильмов природоохранной тематики. Визит-центр открыт как для местных жителей, в первую очередь школьников, так и для гостей заповедника и города.

Кроме визит-центра посетителям заповедника предлагают несколько постоянных экскурсионных маршрутов: «Нулевой километр», "Путь к птицам", "Лесное озеро".

Как добраться

Добраться до г. Вилково можно междугородним автотранспортом Киев – Вилково, Одесса-Вилково, Измаил – Вилково. Ближайшие автодороги: Е 95, М 05.

Автостанция г. Вилково – тел. (04843) 3-19-96